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Seguridad en el Manejo de las Armas de Fuego

Se calcula que aproximadamente el 40 por ciento de todos los hogares en los Estados Unidos tiene algún tipo de arma de fuego y, de cada cuatro de esas armas, una es una pistola. El acceso a las armas de fuego en el hogar aumenta el riesgo de muerte y lesiones involuntarias relacionadas con las armas de fuego entre los niños. Los disparos involuntarios causan más del 20 por ciento de todas las muertes relacionadas con armas de fuego en menores de 14 años. El porcentaje más alto de muertes involuntarias relacionadas con armas de fuego corresponde a los menores de 10 a 14 años de edad. La mayoría de los disparos involuntarios ocurren entre niños que quedan solos en el hogar.

Un problema común es subestimar la capacidad de un niño de lograr acceso a un arma de fuego en el hogar. Por otra parte, los niños, a diferencia de los adultos, no saben distinguir entre pistolas reales y de juguete, y tampoco saben juzgar bien cómo se maneja un arma de manera segura.

Las armas de fuego suelen mostrarse como glamorosas en la televisión y en el cine. Además, es posible que la consecuencia de disparar un arma de fuego no se vea como algo tan grave en las películas porque los niños ven a los actores que "recibieron el disparo" vivos en otras películas. Las pistolas de juguete pueden agregar a la percepción de un niño que las pistolas reales, como las de juguetes, son divertidas e inofensivas. Es importante que su hijo conozca la diferencia entre una pistola real y una pistola de juguete. La Academia Estadounidense de Pediatría (American Academy of Pediatrics) recomienda que los padres no dejen armas en el hogar.

Si bien la única manera segura de mantener a su hijo a salvo de muerte y lesiones involuntarias relacionadas con armas de fuego es quitando todas las armas de fuego del hogar, existen otras formas de mejorar la seguridad de su hijo con respecto a las armas de fuego:

  • Guardar de manera adecuada. Las armas de fuego siempre se deben guardar descargadas y separadas de las municiones. Las armas de fuego y las municiones deben guardarse bajo llave y fuera del alcance de los niños.

  • Educar a su hijo. Enseñarle a su hijo los peligros de las armas puede ayudar a prevenir muerte y lesiones involuntarias relacionadas con las armas de fuego. Los padres deben enseñarle a su hijo que, si ve un arma de fuego, debe hacer lo siguiente:

    • No tocar el arma de fuego.

    • Abandonar el lugar.

    • Decirle a un adulto de inmediato.

  • Consultar con los vecinos. Aunque en su hogar no haya armas de fuego, es posible que su hijo vaya de visita a otra casa donde sí haya armas de fuego. Siempre consulte con sus vecinos, amigos y familiares para asegurarse de que guarden sus armas de fuego de manera segura y fuera del alcance de los niños.

  • Otros dispositivos de seguridad. Con cada arma de fuego que haya en el hogar deberían usarse dispositivos de seguridad, tales como candados para armas, cajas de seguridad y cajas fuertes para armas. Las armas de fuego protegidas con dispositivos de seguridad podrían evitar la mayoría de los disparos mortales involuntarios en niños menores de 5 años de edad.

Revisor médico: Louise Akin, RN, BSN
Revisor médico: Daphne Pierce-Smith, RN, MSN, FNP, CCRC
Última revisión: 9/30/2009
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