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Amputaciones

¿Qué es una amputación?

Una amputación es una condición adquirida cuyo resultado es la pérdida de una extremidad a causa de una lesión, una enfermedad o una cirugía. Las deficiencias congénitas (presentes al nacer) se producen cuando un bebé nace sin una extremidad o sin una parte de ella. En Estados Unidos, el 82 por ciento de las amputaciones se deben a enfermedades vasculares. Casi el 70% de las amputaciones causadas por traumatismos afectan las extremidades superiores. Aproximadamente, 2 millones de personas en Estados Unidos conviven con la amputación de una extremidad. Según el Centro Nacional de Información sobre Pérdida de Extremidades (National Limb Loss Information Center), cada año se realizan más de 185.000 amputaciones.

¿Por qué son necesarias las amputaciones?

Algunas causas de las amputaciones pueden ser:

  • Enfermedades como la enfermedad de los vasos sanguíneos (llamada enfermedad vascular periférica o PVD, por sus siglas en inglés), la diabetes, los coágulos de sangre o la osteomielitis (una infección de los huesos).

  • Lesiones, especialmente en los brazos. El setenta y cinco por ciento de las amputaciones de las extremidades superiores están relacionadas con un traumatismo.

  • Cirugía para extirpar tumores de los huesos o los músculos.

Rehabilitación después de una amputación

La pérdida de una extremidad produce una discapacidad permanente que puede afectar la imagen que el paciente tiene de sí mismo, sus cuidados personales y su movilidad (movimiento). La rehabilitación del paciente que ha sufrido una amputación comienza después de la cirugía durante la fase aguda del tratamiento. A medida que el estado del paciente mejora, se suele empezar un programa de rehabilitación más extensivo.

El éxito de la rehabilitación depende de numerosas variables, entre las cuales se incluyen las siguientes:

  • El nivel y el tipo de amputación

  • El tipo y el grado de los deterioros e incapacidades resultantes

  • El estado general de salud del paciente

  • El apoyo familiar

Es importante centrarse en potenciar al máximo las capacidades del paciente, tanto en el hogar como en la comunidad. El refuerzo positivo colabora con la recuperación mejorando su autoestima y fomentando su independencia. El programa de rehabilitación está diseñado para cumplir con las necesidades de cada paciente. La participación activa del paciente y su familia es vital para el éxito del programa.

El objetivo de la rehabilitación después de una amputación es ayudar a que el paciente recupere el máximo nivel posible de funcionalidad e independencia, y que mejore su calidad de vida general en el aspecto físico, psicológico y social.

Para poder alcanzar estos objetivos, los programas de rehabilitación de amputaciones pueden incluir lo siguiente:

  • Tratamientos para mejorar la cicatrización de la herida y los cuidados del muñón

  • Actividades para ayudar a mejorar las habilidades motrices, retomar las tareas cotidianas (ADLs, por sus siglas en inglés), y ayudar al paciente a lograr su máxima independencia.

  • Ejercicios para fomentar la fuerza, la resistencia y el control de los músculos.

  • Adaptación y utilización de miembros artificiales (prótesis)

  • Control del dolor, tanto del dolor posoperatorio como del dolor fantasma (sensación de dolor que se produce por debajo del nivel del lugar donde se realizó la amputación)

  • Apoyo emocional para ayudar al paciente durante el período de sufrimiento y durante su readaptación a la nueva imagen de su cuerpo.

  • Uso de dispositivos de ayuda

  • Consejo nutricional para fomentar la cicatrización y la salud

  • Consejo vocacional

  • Adaptación del hogar para ofrecer funcionalidad, seguridad, accesibilidad y movilidad.

  • Educación del paciente y su familia

El equipo de rehabilitación para las amputaciones

Los programas de rehabilitación para los pacientes amputados se pueden llevar a cabo como paciente interno o externo. Muchos profesionales capacitados forman parte del equipo de rehabilitación para las amputaciones, incluyendo algunos de los siguientes o todos:

  • Ortopedistas/cirujanos ortopédicos

  • Fisiatra

  • Internista

  • Médicos de otras especialidades

  • Especialistas en rehabilitación

  • Fisioterapeuta

  • Terapeuta ocupacional

  • Ortopedista

  • Protesista

  • Trabajador social

  • Psicólogo/psiquiatra

  • Terapeuta recreativo

  • Coordinador de la atención médica

  • Capellán

  • Consejero vocacional

Tipos de programas de rehabilitación para las amputaciones

Existe una variedad de programas de tratamientos, entre los que se incluyen los siguientes:

  • Programas de rehabilitación aguda

  • Programas de rehabilitación ambulatoria

  • Programas de tratamiento diurno

  • Programas de rehabilitación vocacional

Revisor médico: Daphne Pierce-Smith MSN FNP RN CCRC
Revisor médico: Joy Fincannon RN MN
Revisor médico: Kelley Gaskin RN MN
Revisor médico: Louise Akin RN BSN
Revisor médico: Sara Foster RN MPH
Revisor médico: Lee Jenkins
Revisor médico: Nancy Bowers RN MPH
Última revisión: 10/29/2013
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