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Hipocalcemia

¿Qué es la hipocalcemia?

La hipocalcemia es una enfermedad que hace que la sangre no tenga calcio suficiente. En los bebés, se llama hipocalcemia neonatal. Su bebé puede tener esta afección en diferentes momentos y por diferentes causas.

  • La hipocalcemia temprana se da en los primeros dos o tres días de vida.

  • La hipocalcemia tardía se desarrolla más tarde en la primera o primeras semanas luego del nacimiento, normalmente luego de varios días de alimentación con fórmula. Algunas fórmulas tienen altos niveles de una sustancia química llamada fosfato. Esta sustancia puede reducir los niveles de calcio en sangre.

¿Cuál es la causa de la hipocalcemia?

Los médicos no saben qué causa una hipocalcemia temprana. La hipocalcemia tardía tiene una cantidad de causas conocidas. Puede relacionarse con los niveles de calcio y fósforo en el cuerpo. También puede deberse a un problema con la hormona paratiroidea. La hormona paratiroidea es producida por las glándulas paratiroides en el cuello. Ayuda a regular los niveles de calcio y fósforo en la sangre. Los bajos niveles de la hormona paratiroidea pueden hacer que el calcio en la sangre sea bajo. Diferentes afecciones, como por ejemplo el síndrome de DiGeorge, pueden causar bajos niveles de hormona paratiroidea.

La hipocalcemia es más común en bebés prematuros y de bajo peso al nacer. Esto se debe a que sus glándulas paratiroides son menos maduras. También puede ocurrir en bebés que tienen un nacimiento complicado y en bebés de madres diabéticas.

¿Cuáles son los síntomas de la hipocalcemia?

Los síntomas de la hipocalcemia pueden no ser tan evidentes en los bebés recién nacidos. La mayoría de los bebés con hipocalcemia no tienen síntomas. Si un bebé tiene síntomas, estos pueden incluir:

  • Irritabilidad

  • Tirones musculares

  • Nerviosismo

  • Temblores

  • Alimentación insuficiente

  • Letargo

  • Convulsiones

Los síntomas del síndrome de la hipocalcemia pueden ser similares a los de otras afecciones o problemas médicos. Siempre vea al proveedor de atención médica de su bebé para obtener un diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica la hipocalcemia?

El proveedor de atención médica de su bebé preparará una historia clínica completa y examinará físicamente al bebé. Para diagnosticar la hipocalcemia, se realizan análisis de sangre para conocer la cantidad de calcio en la sangre.

Tratamiento para la hipocalcemia

La hipocalcemia puede mejorar sin tratamiento en algunos casos, especialmente si no hay síntomas. Sin embargo, el proveedor de atención médica de su hijo determinará el tratamiento específico para la hipocalcemia según lo siguiente:

  • La edad de su bebé, su salud general e historia clínica

  • La magnitud de la enfermedad

  • La tolerancia de su bebé a determinados medicamentos, procedimientos o terapias

  • Las expectativas respecto de la evolución de la enfermedad

  • Su opinión o preferencia

El tratamiento puede incluir:

  • Gluconato cálcico suplementario (una forma de calcio que es fácilmente absorbida) administrada por boca

  • Gluconato cálcico intravenoso (IV)

Revisor médico: Louise Akin, RN, BSN
Revisor médico: Daphne Pierce-Smith, RN, MSN, FNP, CCRC
Última revisión: 6/22/2013
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